イギリスのお酒の文化 スコッチ•ビール•サイダー•ピムス

皆さんこんにちは。外苑ソーシャルアカデミーの山田です。日本はまだまだ残暑の季節ですが、イギリスはここのところ暑く、日中は30℃に達する日も少なくありませんでした。とは言え、湿度が低いので日本の暑さとは比べものになりませんが。イギリスはこれからストーミーな季節に入っていきます。7月に渡英してきた頃は日が長く、夜10時でもまだ明るかったものですが、ここのところ日に日に日照時間が短くなってきています。

さて、本日はイギリスの飲み物、特にお酒について少し紹介してみます。

イギリスのお酒といえばウイスキーやビール、そしてイギリス発祥ではありませんがイギリスの酒場で馴染みの深いジンなどを思い浮かべるのではないかと思います。今回はイギリスらしいお酒をいくつか紹介していきます。

イギリス貴族の酒 スコッチウイスキー

まずウイスキーですが、スコッチウイスキーが有名ですね。スコッチウイスキーはどのように作るかご存知でしょうか。まず麦を水につけて発芽させるところからウイスキー造りは始まります。麦を発芽させると、種の中のデンプンが分解されて甘みのある麦芽糖に変わります。さらにピートという燃料を燃やして麦芽を乾燥させます。この甘くなった麦芽を酵母で発酵させると、やがてアルコールを含む液体ができます。この液体を蒸留して、アルコール度数の高い蒸留酒を取り出します。これを樽に詰めて熟成させます。

こうして樽に蓄えられたアルコール度数の高い新酒は、概ね10年以上の熟成の眠りにつきます。蒸留したての新酒は尖った荒々しい味ですが、時間の経過とともに角が取れていき、やがて芳醇な香りのスコッチウイスキーに変わります。モルトウイスキーはおおむねこのように作られますが、醸造所によって味が少しずつ違い、それぞれの味を守っています。

イギリスは今も歴然とした階級社会ですが、ウイスキーは高級酒なので、かつては貴族たちが好んで飲みました。「ダウントン・アビー」というテレビドラマがあります。19世紀末から20世紀初頭、旧時代から新時代への過渡期のイギリス貴族の生活を描いたシリーズで、世界的な人気を博しました。時代考証や貴族の文化考証が厳密で非常にリアルなので、みなさんにもぜひお勧めしたいシリーズです。

主人公となるのはある伯爵家一家と、その屋敷で働く使用人たち。超上流階級の人々の生活と、執事から下僕、料理人や小作人といった労働者階級の生活が実によく描かれています。いわばイギリス世界の光と影。階級の違いによって生まれる彼らの生活の違いや考え方の違いもさることながら、階級によって食べ物や飲むお酒の種類も違うことまで、克明に描かれています。貴族たちが飲むのはワインやウイスキーですが、労働者たちはなかなか口にできません。特にウイスキーは上流階級の男性たちの飲み物で、伯爵が屋敷のサロンで飲むシーンがよく登場します。

国民的なお酒 イングリッシュビール

さて、イギリスでもっともよく飲まれている飲み物といえば、圧倒的にビールでしょう。しかしご存知の方も少なくないと思いますが、イギリス式のビールは私たちがよく飲んでいるドイツ式のビールとはだいぶ違うものなのです。イギリス式のビールは、口当たりが軽く、ゴクゴクと飲み干し、あと口が爽快というようなビールではなく、どちらかといえば濃厚で重く、苦味が強く、一口ずつゆっくりと味わうようなものが一般的です。

最近ではどこのパブでもビールはよく冷やされていますが、昔はパブのビールは常温で供されるのが普通でした。もともと常温で提供される飲み物であることからも、爽快さを求める類の飲み物とは少々違うことが分かると思います。イギリス式のビールは、ドイツ式に比べて泡もあまり立たないものが多いです。ドイツ式のビールの多くは黄金色で透明感がありますが、イギリスやアイルランドのビールは琥珀色からほぼ黒に近い色をしています。ギネスはアイルランドのビールですが、系統としては似ています。ギネスほど黒くなく、琥珀色のものが多いですが。

イギリス式のビールは重くて濃厚なので、好き嫌いも分かれるようで、今ではパブにもドイツ式のビールがたくさん置いてあります。イギリスの人の中にもドイツ式のビールを好む人もあり、いつもハイネケンなどの軽いビールを飲んでいる人もいます。先週訪れたオクスフォードの有名なパブのカウンターには、日本のビールのタップがあって大変驚きました。イギリスで見たのは初めてです。ずっとオクスフォードにいるせいかもしれませんが。

 さて、私たち日本人としては、ビールといえば、ぜひつまみが欲しいところですが、イギリスの人々は、クリスプスのようなごく軽いおつまみを食べるか、もしくは何のつまみも食べずに、おしゃべりをしながらビールだけをゆっくりと飲んでいくことが多いです。とはいえ、味も濃厚なので、時には味に飽きてくることがあります。

ビールの飲み方の一つにシャンディーガフというカクテルがあります。普通日本ではビールをジンジャーエールで割ったものをシャンディーガフと言っていますが、本来はビールをジンジャービアで割ったものが正統です。ジンジャービアは本物の生姜を使っているので、ジンジャーエールよりも香りや刺激が強いのが特徴で、これで作ったシャンディーガフは濃厚で香りも豊かです。

パブでシャンディーガフを飲むのは簡単です。まず1パイントのビールをオーダーしたら、おしゃべりをしながらそれをゆっくりと半分まで飲んでいきます。半分まで飲んだところでカウンターに行き、ハーフパイントのジンジャービアをオーダーします。これを先ほどのグラスに注げばシャンディーガフの完成です。ビールの味にちょっと飽きてきたときに、少し目先の違うシャンディーガフに移行するのもパブスキルの一つなんですね。イギリスを訪れたときはこんな応用編もぜひ試してみてください。

イギリスを象徴する甘く爽やかなお酒 サイダー

もう一つ、イギリスのごく一般的な飲み物として忘れてはならないのがサイダーです。日本でサイダーと言うと、炭酸入りの甘い清涼飲料水を指しますが、イギリスのサイダーはリンゴなどの果実を醸造した酒になります。

100%のリンゴ果汁から作った酒なので、フルーティーでとても美味しいお酒です。CiderはフランスではCidre、つまりシードルですね。パブに入ったものの、「今日はちょっとビールは重いな」というときなど、サイダーは軽くて飲みやすいですし、ビールを何杯か飲む合間にサイダーで変化をつけるのも一つの飲み方です。

サイダーにも様々なブランドが存在し、大手のメーカーから小規模生産されたローカルなサイダーまで沢山の種類があり、どこのパブにもサイダーは必ず置いてあります。

大手メーカーとしては、アスポールやマグナース、ストロングボーなどの銘柄が有名ですが、それぞれ甘いものや酸味の強いもの、アルコール度数の高いものから低いものまで個性があります。その時の気分や気候、喉の渇き具合などで飲み分けるのもいいですし、飲み比べながら自分の味覚に合ったものを探してみるのもよいと思います。サイダーは元々はリンゴのお酒ですが、最近は洋梨やベリーの味のものも出ています。

サイダーのアルコール度数はビールと同程度の概ね4%から10%くらいまで。夏の暑い日に強い陽射しから逃げるようにパブに飛び込み、キンキンに冷えたサイダーを飲むのは本当に美味しいものです。こういう暑い日には、イギリスではビールにするかサイダーにするかとても迷います。

イギリスのオリジナルカクテルベース ピムスNo.1

もう一つ、イギリスらしい飲み物として紹介したいのが、こちら。

ピムスNo.1というリキュールです。これは1870年代にロンドンで作られた、カクテルの原酒とでもいうべき酒なのですが、炭酸などで割ることで家庭でも手軽にカクテルが作れるように製造されました。ジンベースやウイスキーベース、ラムベースなど味が異なるピムスNo.1からNo.6まであるのですが、今でもイギリスで最も人気があるのはジン•スリングというカクテルの素であるジンベースのピムスNo.1になります。

ピムスNo.1に入っているのはベースとなるジンのほか、エルダーフラワーという甘い香りのハーブや、レモンなどの果汁、砂糖、それにいくつかのリキュール類です。ピムス自体はとても甘くほろ苦いのでそのまま飲むには適していませんが、氷を入れたグラスに入れたものを冷たい炭酸水で割って、レモンのスライスと果汁を搾って飲むのがおすすめです。こちらもどこのパブにも置いてありますので、気軽に飲むことができるイギリスの味です。

ここでは代表的なお酒だけを紹介しました。イギリスには多くのお酒と、パブの文化があり、今もイギリスの日常になくてはならないものとして存在し続けています。

ちなみになぜイギリスでこれほどビールが日常的に飲まれるようになったのか、また、ヨーロッパの人々(コーカソイド)はアジア人(モンゴロイド)よりもお酒が強いと言われます。もちろん個人差はありますが、統計上この差は歴然と存在します。なぜ人種によってお酒に対する強さに差が生まれたと思いますか?ヨーロッパ人が沢山お酒を飲んでアルコールに強くなったという俗説がありますが、そうではないんです。人類はもともとお酒に強かった。ところがアジア系の人がある理由でお酒に弱く「進化」したと考えられています。わざわざお酒に弱くなったのはなぜだと思いますか?それはアジアの風土に特有のとても合理的な理由があるのです。答えは‥‥長くなるのでここでは書ききれませんが、定例講座のときにでも直接私に聞いていただければお答えしますね。

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